Otorgan a Gerardo Ceballos y a su laboratorio en la UNAM, Premio a la Conservación de la Biodiversidad

El jurado valoró su capacidad de “trasladar eficazmente el conocimiento científico de excelencia a acciones de conservación significativas, como la creación de 20 reservas naturales a través de políticas públicas”

Redactado por: Staff

Gerardo Ceballos González y el Laboratorio de Ecología y Conservación de Fauna Silvestre del Instituto de Ecología (IE) de la UNAM, fundado en 1989 y que desde entonces dirige el universitario, fueron distinguidos con el Premio Fundación BBVA a la Conservación de la Biodiversidad, que será entregado en Madrid, España.
Se trata de uno de los tres galardones más importantes del mundo en su área y Ceballos lo obtuvo en la categoría de Actuaciones por la Biodiversidad en Latinoamérica.
El jurado valoró su capacidad de “trasladar eficazmente el conocimiento científico de excelencia a acciones de conservación significativas, como la creación de 20 reservas naturales, a través políticas públicas”.
Ceballos ha impulsado el desarrollo de importantes reservas protegidas, como la de Janos, en Chihuahua, y la de Calakmul, en Campeche, conservando a especies “sombrilla”, como el perrito de las praderas en el primer caso, y el jaguar, en el segundo, para en torno a ellas implementar estrategias de conservación que se expanden a otras especies (animales y vegetales) y al ecosistema en su conjunto.
Los expertos que trabajan en el laboratorio son responsables de la creación de más de 20 reservas protegidas en México, que cubren más de un millón y medio de hectáreas. Con Ceballos han colaborado desde que eran estudiantes los hoy especialistas en ecología Jesús Pacheco, Eduardo Ponce, Rodrigo Sierra, Heliot Zarza y Lourdes Martínez.
“Hemos llevado a cabo labores para la protección de especies en peligro de extinción. Tuvimos un impacto importante para decretar la primera Norma Oficial Mexicana (NOM) de Especies en Peligro, que protege a la flora y fauna en riesgo. Nuestro trabajo científico fue una base para lograr esta ley”, resaltó.
Trabajo en favor de la biodiversidad
El premio es otorgado a Ceballos y a su laboratorio por su labor en favor de la conservación de la biodiversidad, ecosistemas y especies de México. “Esta distinción tiene gran prestigio internacional, importante difusión y está dotado de un apoyo económico. Desde años atrás hemos hecho un esfuerzo por desarrollar ciencia de calidad y aplicarla a resolver problemas ambientales importantes en el país.
Recibirlo es importante “porque se reconoce que la ciencia es uno de los pilares para hacer frente al problema de la extinción de especies, al cambio climático y a otros problemas ambientales globales que enfrentamos”, remarcó.
El universitario celebró que en esta edición el galardón sea para México, en especial para la UNAM, “en donde se hace investigación de alta calidad internacional, y porque nuestra preocupación es que la ciencia llegue a resolver problemas importantes en el país.
“Creo que el tiempo en que los científicos estaban alejados de las problemáticas nacionales ya pasó. Ante los retos ambientales que enfrentamos, sería irresponsable que no se involucren y busquen soluciones”.
Estrategia de especies “sombrilla”
Gerardo Ceballos González impulsa la conservación, eligiendo a una especie “sombrilla”, como el bisonte, el perrito de la pradera o el jaguar, para proteger a partir de ellos a miles de plantas y animales en un ecosistema.
También selecciona a especies con distribuciones restringidas, como peces de agua dulce (el charal de Lerma, entre ellos) o la rata arborícola de Chamela (de la Reserva de la biósfera Chamela-Cuixmala, también impulsada por él).
Otra estrategia son sus alianzas internacionales, como la que ha logrado para la conservación del jaguar en todo el continente.
El Laboratorio de Ecología y Conservación de Fauna Silvestre cuenta con alrededor de 15 personas fijas (entre expertos, técnicos y estudiantes) y a lo largo de su existencia han pasado por él de 400 a 500 biólogos, ecólogos, veterinarios y hasta administradores.
Además, ha generado 50 libros y unos 150 artículos en más de 500 publicaciones. Ceballos recibirá el premio el próximo noviembre en Madrid.